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[其他] 【研究】“口香糖行动”:把粘鞋底的口香糖变成鞋底!

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发表于 2018-3-7 05:23:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
一脚踩到口香糖很讨厌,但用口香糖肥料加工再造,变成口香糖鞋底呢?

口香糖一生短暂,被人不遗余力地咀嚼后,归宿往往是被随口一吐,好一点的也无非进了垃圾桶,裸着或裹着生前的包装纸。

每年地球人花大约140亿英镑买口香糖,这些口香糖里大部分都以粘在大街上,或者粘在谁的鞋底,也有一些被偷偷粘在别人头发里,或什么稀奇古怪的地方。

口香糖残迹污染,在地方政府眼里十分讨厌,因为清理起来很麻烦,而且很贵。在公共场所随地乱扔的垃圾里,第一是烟蒂,第二是嚼过的口香糖。

英国政府现在每年光是清理街上的口香糖就要花5000万英镑。

不过,清理英国各地大街小巷地上的口香糖残骸这件事,如果交给安娜·布勒斯(Anna Bullus)负责,就变得比较高大上了。

嚼过的口香糖循环利用,制成集纳口香糖残渣的废物回收桶。

高大上

安娜是设计师。十年前,她开始用眼光扫街,留意马路边的垃圾,试图找出能回收再利用的东西。街上常见的垃圾包括炸薯片袋子、烟蒂之类。

某一天,她发现自己对口香糖情有独钟,尤其是被人嚼透吐出来的口香糖残骸。

在她眼里那是极好的材料,可以用来做很多有用的东西,比如鞋底、各种容器、杯碗之类。

口香糖的主要成分就是一种合成橡胶,一种类似于塑料的聚合物,聚异丁烯(polyisobutylene)。自行车轮胎的内胎就是这种材料。

聚异丁烯来自石化原料;石化原料是从原油等化石燃料中提炼加工而成。

经过调查研究,布勒斯确定,口香糖是一种用途广泛的工艺原材料。

这种回收桶叫Gumdrop

收集

如果能把人们随口吐在街上的口香糖残骸收集起来,岂不是一举两得?

那么问题来了。口香糖是用来放嘴里嚼,嚼完了吐掉的,谁会攒起来呢?怎么鼓励嚼口香糖一族把嚼完的那块粘乎乎的东西集起来捐给安娜当原材料呢?

回收嚼过的口香糖是安娜的口香糖行动的重要组成部分。她为此设计了一款亮粉红色、泡泡形状的口香糖回收桶,可以悬挂在跟人的头部一样高的地方。

它有个名字叫Gumdrop,本身就是用回收的口香糖制造的,旁边还有说明,告诉大家这个桶里收集的口香糖将被加工再造,变成新的物件。

那么,嚼口香糖的人愿意用它吗?

一个咖啡杯里含42片嚼过的口香糖

试点

可以试试。英国温彻斯特大学是最早参与口香糖行动试验的地方之一。大学校区有8000多人居住、学习、工作。校方希望Gumdrop能为解决随地吐口香糖的问题提供一条新的解决方案。

校园里安装了11个安娜的口香糖回收桶,同时向一年级新生赠送用回收口香糖废料制造的咖啡杯。

刚拿到这种杯子,大家下意识会先闻一下有没有薄荷味或者水果味。经解释,明白了什么意思之后,大家就会觉得很有意思。

一年半之后,温彻斯特大学校园里随地乱吐的口香糖明显减少,遂决定扩大试验规模。

再造

伦敦希思罗机场也参与了试验,为期三个月,结果发现效果显著,节省了6000英镑的清洁费用。

大西部铁路公司在自己管辖的25个火车站安装了Gumdrop,还准备进一步扩大范围。

虽然这些粉红色的口香糖垃圾桶并没有导致随地乱吐口香糖的行为绝迹,但情况确实有明显好转。

那些粉红色泡泡回收桶装满了人们嚼过的口香糖。然后呢?

安娜是产品设计师,口香糖行动来自她十年前的一个灵感。从设计创意到批量生产,中间有不少环节。收集嚼过的口香糖之后,必须找到愿意对它们加工再造的厂商。

口香糖的原料跟胶鞋、自行车内胎用的合成材料属同一类

厂家

经过努力,她在英格兰伍斯特郡找到了一家。

这家废物加工厂同意合作。那些粉红的Gumdrop送到这里,先初步清理,滤掉包装纸等杂质,然后送进粉碎机打成碎片,再跟其他回收塑料聚合物混合。

据安娜说,用来制造不同器皿的混合物各种成分比例各不相同,但回收口香糖的含量至少20%。

这种混合物作为工业原料,输入注模机,加热溶化,灌入模具,冷却成型。

那家工厂的经理发现,这种混合物跟其他常规原料没什么区别,加工时的技术参数也都相同。

英国各地方政府需要用特殊的设备来清理地面的口香糖残迹。

一开始,大家把做好的成品拿在手里,总会让人联想起它的前世是什么人嘴里嚼了无数遍的口香糖。克服了这个心理障碍之后就好了。

解决方案

口香糖嚼完乱吐乱粘的问题曾经严重到国家政府不得不干预的程度。比如新加坡政府1992年下令商店禁止销售口香糖,贸易商不得进口口香糖。但法律没有规定不许吃口香糖。

英国议会曾经考虑过对口香糖生产商征收额外税项,为清理街头口香糖残渣污染提供补贴。

2005年英国和爱尔兰几个主要城市曾召开一次"口香糖峰会“,讨论如何应对口香糖污染问题。

根据当时的统计,单是伦敦主要商业街牛津街的路面上便有30万处口香糖的残迹,清理一个残迹要花10便士。

说到生产口香糖的公司,Wrigley是世界最大的口香糖制造商之一。它已经同意资助安娜的口香糖行动,还把公司在普利茅斯的工厂多余的原料送给她。

Wrigley公司发言人解释说,Gumdrop行动真的很有创意,是用一种创新的方式敦促人们以文明的方式处置嚼完的口香糖;"口香糖遍地都是的问题,唯一长期可持续的解决方案就是改变人们的行为,"他说。

这样加工

一箭三雕

其他解决乱吐口香糖的方法也曾有人尝试。

一种是可以生物降解的口香糖,或者用原产于中美洲的Chicle胶生产天然口香糖,这样即使被缺乏公德的人吐在街上粘到墙上,也容易清理掉。

但现实情况是,化工合成、非生物降解的口香糖垄断市场。因此,安娜认为她的方法是最佳选择。

在她看来,Gumdrop不只是节能环保和公共保洁一举两得;如果算上消除不良习惯,应该是一箭三雕。

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