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日志

生命是什么?

已有 1660 次阅读2021-5-28 20:32 |个人分类:雅各书|系统分类:10-个人收藏| 生命, 计划, 梦想

  雅各书4章13-17节
  嗐,你们有话说:“今天、明天我们要往某城里去,在那里住一年,做买卖得利。”其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。你们只当说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事或做那事。”现今你们竟以张狂夸口。凡这样夸口都是恶的。人若知道行善却不去行,这就是他的罪了。

  圣经对时间有很多描述。其中最重要的一句话我们已经知道———我们的时间是有限的。时间可以好好的利用,也可以浪费;可以投资在有意义的事上,或是挥霍掉。不论怎么选择,一旦把时间用掉了,就再也找不回来。时间极为重要,因为这是我们有限的资源。

时间极为重要,因为它是我们有限的资源。

  你的人生还剩下多少时间?答案只有神知道。诗篇90章12节说:
  “求祢指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。”

  你可曾数算过自己的日子吗?这不是容易做的事,因为没有人知道他还有多少日子。我们可以找到一些网站所设定的精算表来帮我们算出还能活多久。你只要输入你的出生日期和其他一些个人详细资料,单击一个按钮,然后它就会弹出一个日期。 不过, 这并不是你死亡的真正日期;它只是根据统计数字算出的平均寿命所预测的日子。不同的网站使用不同的公式,所以它们算出的日期会有很大的不同。 我在一个网站上为自己输入一些数字资讯, 这就是我发现的结果:

  雷牧师–2025年7月8日

  我意识到这个日期只是基于某些数学计算公式的预测,然而这个预测若是准确的话,我大概还有四年的日子会活在地上。我有点被惊醒的感觉。我找到了另一个网站,说我会活到2037年。然后我又找到了一个网站,说我会活到90岁,那就是 2042 年。

雷牧师–活到2025年7月8日

  2025 (那距离现在不久了。)
  2037 (那会多加12年。)
  2042 (我怎样能得到这"额外"的5年呢?)

  不像亚伯拉罕,他175岁时去世,我不指望再活110年。如果我活那么久,我甚至要到 2040 年才能达到我寿命的中间点。

  我在想这些事,因为三年前我刚庆祝了65岁生日。现在我发现自己会用短程计划来估量人生了。我妻子跟我说,我们应该开始为人生做几个2到3年时段的规划,不需要决定10年后我们要在什么地方。

  有件事是很清楚的。当你活到65岁的时候,你距离人生的终点比人生的起点更近。也许有人会说这是很病态的想法,我却觉得这是对现实的最终测验。我可能再活30年,谁知道呢?答案是,上帝知道。 “我未成形的体质,祢的眼早已看见了;祢所定的日子,我尚未度一日,祢都写在祢的册上了。” (诗篇139章16节) 好消息是,上帝所给我的日子全都写在祂的册子里。坏消息是,我不知道有什么办法可以拿到一份那个册子的副本。

上帝给我一生的日子都写在祂的册子里。

  因为这是每个人的现实,我们必须凭信心生活行动,确知我们的未来是在上帝的手中。

  马丁路德说过,我们活在今世,应当常以自己的死期为念。当我默想这句话的时候,脑海中记起一首很有名的诗歌 《千古保障》,其中有一段这样的歌词:

  时间正似大江流水,
  浪淘万象众生,
  转瞬飞逝,恍若梦境,
  朝来不留余痕。

  明白这个现实,我们需要思想《圣经》中雅各书4章13-17节的话语。一开头,它就要我们考虑那些非常成功的人常犯的错误。

  愚蠢的自夸

  “嗐,你们有话说:‘今天、明天我们要往某城里去,在那里住一年,做买卖得利。’” (第13节)

  这就是一个成功商人的缩影。

  他有计划:“今天、明天我们要往某城里去。”像任何一个聪明的商人一样,他为意外情况留了空间。他也许今天出门,也许明天才出发,看情形而定。这么做打算是很明智的,因为人无法掌控所有的变数。

有计划是好事。

  他心中有目的地: “去某某城市,在那里住一年时间,做生意。”也许他正在考虑向中西部扩展,所以他计划去芝加哥。或者他要去迈阿密开一家公司,做南美的生意。如果他去旧金山,他可以遇到一些人,能帮助他在亚洲做生意。

  他打算盈利:“做买卖得利。”为什么要定计划,为什么要去旅行,如果你不打算盈利,为什么还要在那儿呆一年?这些都没什么不对的。你若找到一个不想赚钱的商人,他的生意很快就会倒闭。

  我们必须计划。
  我们必须未雨绸缪。
  我们必须有一个目标。

  那么问题究竟在哪儿呢?简单地说,是这个人把上帝排除在他的思维之外了。他相信(和大多数现代人一样)他是自己命运的主人。他处理生活的方式仿佛是他在控制一切。注意这句话,“你们有话说,”这就是一个暗示,示意这个人不仅制定了计划,还向别人吹嘘。他认为现在没有什么事能挡他的路了。

他是把上帝排除在外的傻瓜。

  他以为可以控制自己的未来。
  他假设自己的计划不可能失败。
  他假定自己必会成功。

  这个人是个傻瓜!

  不是因为他的计划,而是因为他把上帝排除在外了。
  不是因为他的梦想,而是因为他把上帝排除在外了。
  不是因为他想赚钱,而是因为他把上帝排除在外了。

  一个警钟

  “其实明天如何,你们还不知道。你们的生命是什么呢?你们原来是一片云雾,出现少时就不见了。” (第14节)

  首先,人生是测不准的。明天会有什么事发生没有人知道。有时我忘记生命有多脆弱,一瞬间的突发事件—一辆超速的车子,一颗流弹,突然的中风,意外的心脏病发作… 只要一通电话就可能让我们的人生永远改变。下一个场景中人们看到我们的时候,他们会说,“他看起来多么自然!”

“他看起来多么自然!”

  再来,人生是短暂的。雅各书4章14节提醒我们,生命原来就像是一片云雾,出现少时就不见了。你可曾在冬天的寒窗上吹过热气,企图在云雾中写上你的名字吗?你必定晓得要快速动作,否则水汽就消失了。那就是你的人生—总共 70年,80年,或90年的光阴。自你出生的那一刻开始,那片云雾便逐渐在消失。

  我们在世上的时间不长久。我曾在一个网站上看到这句格言: “在足够长的年岁表上,每个人的存活率都会降到零。”英国剧作家萧伯纳做过这样苦涩的观测:“有关死亡的统计数据给人的印象是相当深刻的。每一个人中就有一个人会死。”

  如果你想知道你的人生是什么样的,就去墓地,随便选个墓碑看看。上面会有一个姓名,两个日期,中间有一个破折号(一条横杠)。你死的时候这个小小的破折号:“——” 便为你在尘世的日子作了总结。

两个日期,中间有一个破折号。

  当我6岁的时候,我无法想象自己会变成65岁,那简直等于500岁一样。然而我现在竟然超过65岁了。回忆中我进小学念书似乎只是昨天的事。 当我在脸书中看到童年时代在阿拉巴马的小镇和我一块儿长大的朋友照片,可是他们不像我记忆中的模样。他们都变老了!我很吃惊,直到我去照镜子,又看见镜子里头的自己。

  英国诗人及牧师亨利·特威尔斯(Henry Twells)在1901年曾写了一首诗,题目是《时间的脚步》(原名为Time’s Paces),描写时间的步伐似乎随着人生的里程而改变:

  儿时的我又哭又笑,
  时间在爬行,分分秒秒;
  少年的我狂野嬉耍,
  时间踩着稳重的步伐;
  当我长大成人,
  时间向前直奔;
  等我年岁渐老,
  时间飞逝难追;
  我即将发现,在我离开之际,
  时光竟都消失;
  噢,主耶稣基督!
  那时祢可曾,将我救赎?

  无人能长生不死。我们出生,活个30,40,50 或是60年。如果我们特别蒙神祝福,健康强壮,可能会活到80,甚或90岁。 有些人可以活到100岁。但是不论你活多久,最终人人必有一死。我们的人生都有末期。唯一的区别在有人明白,有人却把这里当作我们的永久居留地。如果你把每天都当作可能是自己在世的最后一天,有一天你会是对的。

  有一次体育节目主播丹·帕特里克在报导有关一位受伤运动员的消息时,做了这样的描述:“他的情况被列为按当日观察而定。其实, 话说回来,我们不也都是天天在观察中吗?”

  明智的选择

  你们只当说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以做这事或做那事。”(第15节)

  有比傲慢更好的方法。 与其假设自己什么都知道,我们反应该说,“主若愿意”。这一点至关重要,因为我们不知道主对未来的旨意如何。正如一位智者所说,“你想让上帝笑一笑吗?尽管告诉祂你的计划。”

你想让上帝笑一笑吗?

  说“主若愿意”这句话的重要性在哪里呢?如果我们只是信口而出,就毫无意义。这不是什么魔术公式。这四个字将我们指向那位创造我们的神,不再焦距自我的身上。

  使徒行传 18章21节
  就辞别他们,说:“神若许我,我还要回到你们这里。”于是开船离了以弗所。

  当使徒保罗探访以弗所教会的时候,使徒行传18章的记载是,信徒们要求他多停留一段时间。他婉拒了,因为他还有别的计划。但是在21节的经文中保罗说:“神若许我,我还要回到你们这里。”我们都应该这样说话。我们计划,定日程表,可是要将一切事情的发展及果效信靠在神的手中。

  我可能回来。
  我要回来。
  我打算回来。

  但只有在神允许的情况下。若是连伟大的使徒保罗都不知道他未来会如何,我们岂能知道我们的未来呢? 箴言16章9节提醒我们:“人心中筹划自己的道路,但耶和华决定他的脚步。”(当代圣经) 这里说神“决定”他的脚步,而不是说“指引”,虽然神的确也会指引我们的脚步,就如箴言3章6节所说:“ 在你一切所行的事上都要认定祂,祂指引你的路。”(和合本圣经)。在这句话里--神决定人的脚步--决定是一个很强烈的用词,意思是神掌控着宇宙间的每一个细节。有句成语说:“谋事在人,成事在天”,这个“天”指的其实就是天上的真神。我们可以计划周全,为自己画出整个人生的蓝图,然而我们总要记得“人心多有計謀;惟有耶和華的籌算才能立定”。(箴言19章21节)

人算不如天算--上帝决定你迈出的每一步。

  有一个人,他与旁人合写了一本书,书名为《你在死之前要做的100件事》。书里头包含了一张平生梦想单,其中列出好些必须探访的名胜或是必得参加的节庆。清单的例子有阿拉斯加州伊迪塔罗德的雪橇狗比赛,在新奥尔良的狂欢节,卡斯特将军在蒙大拿州小大角战役的最终关卡,美国新墨西哥州罗斯威尔市发生的幽浮飞碟坠毁事件圣地,维也纳歌剧舞会,在巴黎的法国国庆巴士底日,在德国的啤酒节,在西班牙的奔牛节,和在英国威尔士举行的的世界泥沼浮潜锦标赛。

  虽然我已经周游全世界,却没有完成那张清单上的任何一件事。不过我还有时间去做。可悲的是,那位作者竟在一次莫名其妙的意外中丧命。他在家中跌倒时撞到头部受伤死去,享年才47岁。

  这本书说,“人生苦短,”劝人去造访这些很令人兴奋的地方。使徒雅各也必会同意人生短暂这句话。就算你活到100岁,你的寿命在雷达屏幕上也不过是一个小小的插曲而已。借用莎士比亚的比喻,我们都是戏台上的演员。我们出场,演出自己的那一幕,就从戏台的另一边离开。因此我们每天都必须说“主若愿意”。

  严肃的警告

  “现今你们竟以张狂夸口。凡这样夸口都是恶的。人若知道行善却不去行,这就是他的罪了。” (第16-17节).

  夸口是愚蠢的,因为我们不能控制自己的未来。这不仅是愚蠢的,而且是邪恶的,因为夸口等于是把自己摆在上帝的地位。

夸口等于是把自己摆在上帝的地位。

  如果我们的生活方式好像死亡永远不会临到,这就是罪。这是一种终极的僭越。人人都喜欢那种自己是不可缺少的感觉,我们的确是不可缺少,直到被取代的那一天来到。戴高乐 (Charles de Gaulle)曾经说过,“墓地里挤满了不可取代的人”。

墓地里挤满了不可取代的人。

  我查了一下维基百科上按国家分别的寿命预测数据。在美国平均寿命预期为79.3岁。这意味着:

  如果你35岁,你还有531个月。
  如果你45岁,你还有411个月。
  如果你55岁,你还有291个月。
  如果你65岁,你还有171个月。
  如果你75岁,你还有51个月。
  如果您超过80岁,恭喜你。你已在享受额外的年岁了!

  但事实是,我们当中的一些人不会活到79岁。我们可能会得癌症或心脏病发作,或被醉酒司机撞到,或碰到其他一些灾难,提前把我们带走。而有些人因为具有良好的基因和现代医学的帮助,将会活到80岁、90岁甚至100岁。但不管我们活多久,重要的是我们在上帝赐予我们的岁月中做了什么。也许我们应该默想剑桥七杰之一的传教士 C.T.施达德(Charles Thomas Studd)的那句名言:

  “仅此一生,转眼就过去;为主所作,永远长存。”。

  出生于1860年的施达德继承的遗产有29000英镑。他的妻子也是富裕家庭出身。但他们舍弃财产,名气,世界的虚荣,选择贫穷,受苦的道路,把救主耶稣的福音带到中国,印度和非洲。

“仅此一生,转眼就过去;为主所作,永远长存。”

  我在讲章的开头先是回忆自己的生命。但是,既然我不知道未来,活多久并不重要。上帝;】、f知道,这才是最重要的。我的职责是每天都“尽心,尽意,尽性,尽力”地爱主耶稣,为祂而活。如果我这样做,其他一切都只是细节。

  你要制定计划,设定目标,有远大的梦想,然后把这一切都交托给主。这就是这段经文的信息。

  在二次世界大战之后的年日里,鲍勃皮尔斯创立了一个人道主义的机构世界宣明会,以耶稣之名来救助世界各地伤痛的人。在他临近生命尽头的时候,有人问他如何解释神透过他的生命所成就的事,他的回答是,从早期开始,他就学会向神做一个很简单的祷告:

  “主啊,我的生命议程由祢掌管,
  任祢随时随刻来改变,不必事先通知我。”

  神可以回应这样的祷告,因为它是根据一个真理:神是神,祂有绝对的主权来做祂想做的任何事。许多人不快乐,因为没有将生命的主权交还给神。在我们的计划议程上,从来没有让祂来掌控。

  很多人喜欢与神做交易. 我们事奉全能神,但要和祂讲条件。我们定好自己的计划,只希望上帝盖个章就行。 事实可不是如此。鲍勃皮尔斯的简短祷告代表了这段经文的真谛和应用。上帝原本就有主权随时改变我们的计划。当我们祷告的时候,若是能够接受神的旨意与安排,心中将会多么平安,多么欢喜!

  这个过程的底线在哪里呢?也许我们可以从另外的角度来思想。摆在眼前的是一个不容易面对的真理:我们没有能力控制任何事情。大多数的人都喜欢自己来掌控身边的小宇宙,完全不要别人来插手。然而这是一种骄傲与自负。时间会拉平许多事情。死亡迟早都会临到众人。一个不肯说“主若愿意”的人必会活得痛苦,也死得痛苦。正如诗人所说,“你要与上帝打拳击,可是你的膀臂太短了。”

  我们不是命运的主人。
  我们不是自己靈魂的主宰。

  我们越早领悟这个事实,越会在谦卑信靠的灵里感受到喜乐。

  让我举一个简单的例子。我可以这么说:你非常宝贝的东西要轻轻地握在手里,因为那其实并不属于你。 我们所有的一切都属于主。新近才过世的一位广播节目大名人最喜欢用这句话介绍他自己:“上帝借我用的天分才华”(Talent on loan from God.)那是一个完全合乎圣经的观念。

  尽管作你的计划,尽情作你的梦想。但是不要把你的计划和梦想抓得太紧,因为你不能掌控未来。保险公司常打这样的广告:“把你的物业交在我们的手中,我们是你可靠的伙伴。”天上的父神岂不是我们更可靠的保障吗?祂的手掌管宇宙万有。朋友,你能放心把生命交在祂手中,因为祂永远是信实可靠的主。


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